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Se inauguran los Juegos Olímpicos con estadio vacío y una ceremonia tenue

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Tardíos y asediados, los Juegos Olímpicos de Verano de Tokio retrasados ​​por la pandemia de Covid-19 finalmente fueron inaugurados el viernes por la noche con fuegos artificiales en cascada y coreografías hechas para televisión que se desarrollaron en un estadio casi vacío, una ceremonia colorida pero extrañamente tenue que estableció un tono sorprendente para coincidir con una pandemia única.

A medida que se desarrollaba su apertura, desprovista de la energía habitual de la multitud, los Juegos Olímpicos se reunieron en medio de una ira e incredulidad a fuego lento en gran parte del país anfitrión, pero con la esperanza de los organizadores de que la emoción de los deportes siguientes compensaría la oposición generalizada.

Las inquietudes en todo Japón han amenazado durante meses con ahogar el habitual brillo empaquetado de la apertura. Sin embargo, dentro del estadio después del anochecer del viernes, una ceremonia calibrada con precisión buscó retratar que los Juegos, y su espíritu, continúan.

Al principio de la ceremonia, una luz azul etérea bañaba los asientos vacíos mientras la música a todo volumen silenciaba los gritos de los manifestantes dispersos en el exterior que pedían la cancelación de los Juegos. Un solo escenario tenía una forma de octágono destinada a parecerse al legendario Monte Fuji. Más tarde, un popurrí orquestal de canciones de videojuegos japoneses icónicos sirvió como banda sonora para las entradas de los atletas.

La mayoría de los atletas saludaban con entusiasmo a miles de asientos vacíos y a un mundo hambriento de verlos competir, pero seguramente preguntándose qué hacer con todo esto. Algunos atletas marcharon socialmente distanciados, mientras que otros se agruparon de formas totalmente contrarias a las esperanzas de los organizadores. La República Checa entró con otros países a pesar de que su delegación ha tenido varias pruebas COVID positivas desde su llegada.

Los organizadores guardaron un momento de silencio por los que habían muerto en la pandemia; a medida que avanzaba y la música se detenía, los sonidos de las protestas resonaban en la distancia.

Los gritos de los manifestantes dieron voz a una pregunta fundamental sobre estos Juegos, ya que Japón, y gran parte del mundo, se tambalea por el continuo impacto de una pandemia que se extiende hasta su segundo año, con casos en Tokio acercándose a niveles récord esta semana.

Pero con la gente que sigue enfermando y muriendo todos los días por el coronavirus, hay una urgencia particular en las preguntas sobre si la llama olímpica puede quemar el miedo o proporcionar una medida de catarsis, e incluso asombro, después de un año de sufrimiento e incertidumbre en Estados Unidos, Japón y el mundo.

El emperador japonés Naruhito declaró abiertos los Juegos, con fuegos artificiales estallando sobre el estadio después de que él habló.

Afuera, cientos de curiosos residentes de Tokio se alinearon en una barricada que los separaba de los que entraban, pero apenas: algunos de los que entraban se tomaron selfies con los espectadores al otro lado de las barricadas, y había una emoción de carnaval. Algunos peatones saludaban con entusiasmo a los autobuses olímpicos que se acercaban.

Los deportes ya han comenzado y parte de la atención se centra en la competencia que se avecina.

Sin embargo, por ahora, es difícil pasar por alto lo inusuales que prometen ser estos Juegos. El hermoso estadio nacional puede parecer una zona militarizada aislada, rodeada de enormes barricadas. Se han sellado las carreteras a su alrededor y se han cerrado negocios.

En el interior, la sensación de cuarentena desinfectada y encerrada se traslada a los fanáticos, que normalmente estarían gritando por sus países y mezclándose con personas de todo el mundo, han sido prohibidos, dejando solo un contingente cuidadosamente seleccionado de periodistas, funcionarios, atletas y participantes.

Los Juegos Olímpicos a menudo enfrentan oposición, pero también suele haber un sentimiento generalizado de orgullo nacional. El resentimiento de Japón se centra en la creencia de que estaba fuertemente armado para ser anfitrión, obligado a pagar miles de millones y arriesgar la salud de un público en gran parte no vacunado y profundamente cansado, para que el COI pueda recolectar sus miles de millones en ingresos de medios.

 

Una pandemia única en un siglo obliga a posponer la versión 2020 de los Juegos. Se desarrolla una descarga de escándalos (sexismo y otras denuncias de discriminación y soborno, gastos excesivos, ineptitud, intimidación). La gente en Japón, mientras tanto, observa desconcertada cómo una Olimpiada considerada una mala idea por muchos científicos realmente toma forma.

Los atletas japoneses, liberados de las onerosas reglas de viaje y capaces de entrenar con más normalidad, pueden disfrutar de un buen impulso sobre sus rivales en algunos casos, incluso sin fanáticos. El judo, un deporte en el que Japón es tradicionalmente una potencia, comenzará el sábado, dando a la nación anfitriona la oportunidad de obtener el oro temprano.

La realidad, por ahora, es que la variante delta del virus sigue aumentando, ejerciendo presión sobre el sistema médico japonés en algunos lugares y generando temores de una avalancha de casos. Solo un poco más del 20% de la población está completamente vacunada. Y ha habido informes casi diarios de casos de virus positivos dentro de la llamada burbuja olímpica que pretende separar a los participantes olímpicos de la preocupada y escéptica población japonesa.

Durante una noche, al menos, el glamour y el mensaje de esperanza de las ceremonias de apertura pueden distraer a muchos espectadores globales de la angustia y la ira que los rodean.

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La revista Time nombra a la gimnasta Sunisa Lee una de las 100 personas más influyentes

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La gimnasta olímpica Sunisa Lee ha sido nombrada una de las 100 personas más influyentes de la revista Time.

Lee, quien es oriunda de St. Paul, fue nombrada como una de las “pioneras” en la lista de la revista Time, que se publicó el miércoles. La lista incluye líderes mundiales, deportistas, artistas, emprendedores y otras figuras destacadas.

Simone Biles, otra gimnasta del equipo de los Estados Unidos y compañera de equipo de Lee durante los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, también aparece en la lista.

Como parte de su lista, la revista Time presenta un perfil de cada individuo escrito por otra persona prominente. El perfil de Lee está escrito por la gimnasta estadounidense Nastia Liukin, cinco veces medallista olímpica que compitió en 2008 en Beijing.

Al igual que Lee, Liukin fue la medallista de oro en gimnasia artística femenina.

 

Liukin menciona la actuación de Lee en los Juegos Olímpicos, donde ganó medallas de oro, plata y bronce, así como la importancia de ser la primera gimnasta estadounidense Hmong en competir en los juegos.

“Al enfrentar vientos en contra sin precedentes durante una pandemia, así como la adversidad personal y el peso de las expectativas de una nación, Suni fue colocada en una posición única para mostrar la fuerza imparable que es: ardiente pero amable, dedicada pero abundante en alegría juvenil y talento”, escribe Liukin.

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Suni Lee tendrá un desfile en su honor, en St. Paul para celebrar sus logros en los Juegos Olímpicos

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Suni Lee obtuvo tres medallas olímpicas y por tal motivo tendrá un desfile en su ciudad natal.

La atleta olímpica de St. Paul, que acaba de regresar a los Estados Unidos después de su impresionante actuación en Tokio, será honrada con un desfile que comenzará a las 3 p.m. el domingo.

El desfile irá a lo largo de White Bear Avenue desde Arlington Avenue en St. Paul hasta Aldrich Arena en 1850 White Bear Ave. en Maplewood.

Después del desfile, habrá un programa a las 4 p.m. en la arena.

Lee ganó la medalla de oro en la modalidad individual, la plata en la final por equipos y el bronce en las barras asimétricas. Es la primera gimnasta estadounidense-hmong que se clasifica para los Juegos Olímpicos y la primera mujer asiático-estadounidense en ganar el oro en la categoría general.

La Ciudad de St. Paul, los líderes de la comunidad Hmong, el Comité de Celebración de Suni Lee y Visit St. Paul han organizado el desfile para celebrar el éxito de la gimnasta en los Juegos Olímpicos, destacando que el logro histórico de Lee ha inspirado a personas a nivel local y en todo el mundo.

“Como hogar de una de las comunidades estadounidenses hmong más grandes del país, el Comité de Celebración de Suni Lee invita a miembros de toda nuestra comunidad a celebrar el oro olímpico de Lee”, dice un comunicado de prensa.

Se anima a todos los asistentes, independientemente del estado de vacunación, a usar una mascarilla.

Lee y sus compañeros de equipo regresaron a los Estados Unidos esta semana, primero parando en Nueva York para aparecer en el TODAY Show el jueves, donde Lee se reunió con su familia. Lee y su compañera de equipo Grace McCallum, de Isanti, volaron de regreso a las Ciudades Gemelas el jueves por la noche. Una multitud de seguidores los recibió en Minneapolis-St. Aeropuerto Internacional Paul.

El desfile es la última celebración para Lee. Después de que ganó la medalla de oro, el gobernador Tim Walz y el alcalde de St. Paul, Melvin Carter, declararon el viernes 30 de julio como el Día de Sunisa Lee en Minnesota y St. Paul.

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Nativo de Apple Valley, gana medalla de oro con remontada épica en los Juegos Olímpicos

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Gable Steveson completó una de las mejores remontadas olímpicas de todos los tiempos al ganar el oro en la final de estilo libre de 125 kg el viernes.

El nativo de Apple Valley, ganador del campeonato de la NCAA para los Minnesota Gophers, estaba perdiendo 8-5 con solo 10 segundos en el reloj contra Geno Petriashvili de Georgia.

Pero dos derribos en el espacio de segundos, el último de los cuales fue dado por el árbitro cuando suena el timbre, le dio a Steveson una dramática victoria por 9-8 y aseguró su primera medalla de oro.

Resultó ser un combate mucho más difícil de lo que Steveson había experimentado en su camino hacia la final, donde dominó a sus oponentes, incluido el actual campeón olímpico.

Por mucho que lo hizo cuando ganó su título de la NCAA, Steveson lo celebró con su característico backflip.

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