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La gimnasta Sunisa Lee, el orgullo de St. Paul, conquista la medalla de oro en los Juegos Olímpicos

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Todo se había vuelto demasiado para Sunisa Lee. El dolor persistente de un pie roto. La muerte de dos miembros de la familia por COVID-19. La lenta recuperación de su padre de un accidente que lo dejó paralizado.

Aún así, hace menos de dos meses, la gimnasta de 18 años cojeaba alrededor del podio en los campeonatos de Estados Unidos, y Tokio parecía muy lejano. Lo más alto del podio olímpico, aún más lejano.

Entonces, de repente, allí estaba Sunisa Lee el jueves por la noche cuando una versión diminuta de “The Star-Spangled Banner” hizo eco en todo el Centro de Gimnasia Ariake. La Medalla de oro alrededor de su cuello. Una fiesta en casa entre la comunidad hmong-estadounidense en su natal St. Paul, Minnesota, vibrando de emoción. Una victoria que nunca imaginó y que aún no acaba de comprender.

“Es una locura”, dijo Lee después de ganar el título olímpico tras un reñido duelo con la brasileña Rebeca Andrade. “No parece la vida real”.

A pesar de que el dolor en el pie de Lee disminuyó – es curioso cómo parecía mejorar cuanto más entrenaba – llegó a Japón pensando que su mejor oportunidad era conseguir una medalla de plata. Claro, había vencido a su buena amiga y actual campeona olímpica Simone Biles durante el último día de las pruebas olímpicas de los Estados Unidos el mes pasado, pero eso parecía haber sido una casualidad.

Luego, Biles optó por salir de la competencia general para concentrarse en su salud mental luego de una carrera de ocho años en la cima de la gimnasia mundial.

Todo estaba sobre la mesa. Oro incluido. Lee lo tomó con una brillante serie en barras asimétricas, una actuación nerviosa en la viga y un ejercicio de piso que compensó en la ejecución.

Su total de 57.433 puntos fue suficiente para superar a Andrade, quien ganó la primera medalla completa en gimnasia para un atleta latinoamericano, pero se perdió el oro cuando salió de los límites dos veces durante su rutina de piso.

La gimnasta rusa Angelina Melnikova sumó el bronce al oro que ganó en la final por equipos. La estadounidense Jade Carey, que se unió a la competencia después de que Biles se retirara, terminó octava.

La decisión de Biles de no participar llevó a la visión discordante de la gimnasta considerada la más grande de todos los tiempos animando a Lee y al resto del campo de 24 mujeres desde las gradas con el oro que ha sido suyo durante tanto tiempo ahora en juego para todas las demás.

Aun así, Lee hizo todo lo posible por no pensar en lo que estaba en juego. Ella habló por FaceTime con su padre John, quien quedó paralizado del pecho para abajo durante un extraño accidente en Minnesota pocos días antes de los campeonatos nacionales de 2019, antes del encuentro, como siempre, le dijo que se relajara. Entonces ella lo hizo. O al menos, lo intentó.

Lee no parecía exactamente nerviosa. Los 15.300 que los jueces la recompensaron por una serie de intrincadas conexiones y lanzamientos empataron a la casi perfecta bóveda de Andrade con la puntuación más alta de la noche.

Sin embargo, no fue la brillantez de Lee lo que marcó la diferencia, sino sus agallas. Casi se sale de la viga de equilibrio mientras ejecutaba un giro de lobo, básicamente un giro sentado, necesitaba succionar los dedos de los pies a la losa de madera de 4 pulgadas para quedarse en la viga. Su puntaje de 13.833 la colocó frente a Andrade dirigiéndose al ejercicio de piso.

Yendo primero, Lee optó por una rutina con tres pases rotos en lugar de cuatro, con la esperanza de que una mejor ejecución anulara las posibles décimas que rindió al no hacer un cuarto pase. Su 13.700 fue estable, pero dejó una apertura para Andrade.

La brasileña de 21 años, a dos años de una tercera cirugía para reparar un ligamento cruzado anterior desgarrado en su rodilla, tuvo el mejor puntaje de piso de los contendientes durante la clasificación. Sin embargo, saltó fuera de límites con ambos pies al final de su primer pase. Y su pie derecho saltó de la alfombra blanca y cayó sobre la alfombra azul.

Necesitando 13.802 para ganar, Andrade recibió 13.666 solamente.  No es que a ella le importara particularmente. Ni siquiera estaba segura de llegar a Tokio hasta que ganó el campeonato panamericano hace dos meses. Estaba llorando mientras veía izar la bandera de su país durante una ceremonia de gimnasia olímpica por primera vez.

El oro, sin embargo, permanece en posesión de las estadounidenses. La victoria de Lee marcó la quinta consecutiva de una mujer estadounidense, y las tres últimas campeonas olímpicas fueron todas mujeres de color.

 

Biles y la medallista de oro de 2012 Gabby Douglas son afroamericanas. Los padres de Lee son Hmong, un grupo étnico que históricamente ha vivido en las montañas del sudeste asiático. Los padres de Lee emigraron de Laos a Minnesota, que tiene la mayor concentración de hmong en los Estados Unidos. Un gran grupo de amigos y familiares se reunieron en Minneapolis para verla hacer historia. Ella espera que la imagen de un Hmong frente al mundo y en la cima de su deporte resuene en una comunidad que a veces siente que puede ser demasiado restrictiva.

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La revista Time nombra a la gimnasta Sunisa Lee una de las 100 personas más influyentes

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La gimnasta olímpica Sunisa Lee ha sido nombrada una de las 100 personas más influyentes de la revista Time.

Lee, quien es oriunda de St. Paul, fue nombrada como una de las “pioneras” en la lista de la revista Time, que se publicó el miércoles. La lista incluye líderes mundiales, deportistas, artistas, emprendedores y otras figuras destacadas.

Simone Biles, otra gimnasta del equipo de los Estados Unidos y compañera de equipo de Lee durante los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, también aparece en la lista.

Como parte de su lista, la revista Time presenta un perfil de cada individuo escrito por otra persona prominente. El perfil de Lee está escrito por la gimnasta estadounidense Nastia Liukin, cinco veces medallista olímpica que compitió en 2008 en Beijing.

Al igual que Lee, Liukin fue la medallista de oro en gimnasia artística femenina.

 

Liukin menciona la actuación de Lee en los Juegos Olímpicos, donde ganó medallas de oro, plata y bronce, así como la importancia de ser la primera gimnasta estadounidense Hmong en competir en los juegos.

“Al enfrentar vientos en contra sin precedentes durante una pandemia, así como la adversidad personal y el peso de las expectativas de una nación, Suni fue colocada en una posición única para mostrar la fuerza imparable que es: ardiente pero amable, dedicada pero abundante en alegría juvenil y talento”, escribe Liukin.

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Suni Lee tendrá un desfile en su honor, en St. Paul para celebrar sus logros en los Juegos Olímpicos

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Suni Lee obtuvo tres medallas olímpicas y por tal motivo tendrá un desfile en su ciudad natal.

La atleta olímpica de St. Paul, que acaba de regresar a los Estados Unidos después de su impresionante actuación en Tokio, será honrada con un desfile que comenzará a las 3 p.m. el domingo.

El desfile irá a lo largo de White Bear Avenue desde Arlington Avenue en St. Paul hasta Aldrich Arena en 1850 White Bear Ave. en Maplewood.

Después del desfile, habrá un programa a las 4 p.m. en la arena.

Lee ganó la medalla de oro en la modalidad individual, la plata en la final por equipos y el bronce en las barras asimétricas. Es la primera gimnasta estadounidense-hmong que se clasifica para los Juegos Olímpicos y la primera mujer asiático-estadounidense en ganar el oro en la categoría general.

La Ciudad de St. Paul, los líderes de la comunidad Hmong, el Comité de Celebración de Suni Lee y Visit St. Paul han organizado el desfile para celebrar el éxito de la gimnasta en los Juegos Olímpicos, destacando que el logro histórico de Lee ha inspirado a personas a nivel local y en todo el mundo.

“Como hogar de una de las comunidades estadounidenses hmong más grandes del país, el Comité de Celebración de Suni Lee invita a miembros de toda nuestra comunidad a celebrar el oro olímpico de Lee”, dice un comunicado de prensa.

Se anima a todos los asistentes, independientemente del estado de vacunación, a usar una mascarilla.

Lee y sus compañeros de equipo regresaron a los Estados Unidos esta semana, primero parando en Nueva York para aparecer en el TODAY Show el jueves, donde Lee se reunió con su familia. Lee y su compañera de equipo Grace McCallum, de Isanti, volaron de regreso a las Ciudades Gemelas el jueves por la noche. Una multitud de seguidores los recibió en Minneapolis-St. Aeropuerto Internacional Paul.

El desfile es la última celebración para Lee. Después de que ganó la medalla de oro, el gobernador Tim Walz y el alcalde de St. Paul, Melvin Carter, declararon el viernes 30 de julio como el Día de Sunisa Lee en Minnesota y St. Paul.

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Nativo de Apple Valley, gana medalla de oro con remontada épica en los Juegos Olímpicos

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Gable Steveson completó una de las mejores remontadas olímpicas de todos los tiempos al ganar el oro en la final de estilo libre de 125 kg el viernes.

El nativo de Apple Valley, ganador del campeonato de la NCAA para los Minnesota Gophers, estaba perdiendo 8-5 con solo 10 segundos en el reloj contra Geno Petriashvili de Georgia.

Pero dos derribos en el espacio de segundos, el último de los cuales fue dado por el árbitro cuando suena el timbre, le dio a Steveson una dramática victoria por 9-8 y aseguró su primera medalla de oro.

Resultó ser un combate mucho más difícil de lo que Steveson había experimentado en su camino hacia la final, donde dominó a sus oponentes, incluido el actual campeón olímpico.

Por mucho que lo hizo cuando ganó su título de la NCAA, Steveson lo celebró con su característico backflip.

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