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Gol milagroso de Robin Lod le da triunfo a los Loons

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La primera victoria de la temporada para Minnesota United el miércoles pasado frente a Vancouver pudo haber sido un bálsamo y alivio tanto para los fanáticos como para toda la organización de los Loons, pero el sábado llegó muy rápido con otra nueva oportunidad de demostrar que la racha negativa de cuatro juegos de los Loons para comenzar la temporada, era solamente un espejismo de lo que realmente es este equipo. Frente a un FC Dallas físicamente muy bien preparado y con la intención de defenderse con capa y espada, para posteriormente mandar latigazos hacia al frente y aprovechar las cualidades de sus delanteros, los Loons sabían que tenían que mantenerse organizados, además de ejecutar presión para recuperar el balón y controlar la media cancha. Mientras el tiempo de compensación marcaba casi el final del partido y con el marcador empatado a cero goles, un gol heroico de Robin Lod en un tiro de esquina le dio a los locales lo suficiente para anotar un 1-0 y cantar “Wonderwall” por la segunda vez esta semana.

Desde el principio, el juego de Minnesota United fue evidente: incomodar al FC Dallas. Fue un elemento del equipo que el entrenador Adrian Heath mencionó a principios de semana durante su disponibilidad en los medios: el año pasado, a los equipos no les gustaba jugar contra los Loons. Jugaron una defensa física y hostigadora, de modo que cada vez que un jugador contrario recibía el balón, esperaban darse la vuelta y ver una camiseta gris frente a ellos. Ese no había sido el caso en las cuatro derrotas con las que el equipo abrió la temporada, pero contra Dallas, rara vez dejaron que los visitantes tuvieran con comodidad el balón. La presión fue rápida y despiadada.

Jugando con una línea de defensa de tres hombres flanqueada por los laterales Ryan Hollingshead y Eddie Munjoma, el FC Dallas estaba bien preparado para absorber la energía ofensiva de los Loons. Mientras que el ataque de los visitantes lo canalizaron en la otra dirección con balones largos con la esperanza de agarrar a la defensa de los Loons desconcentrada y comprometida. Sin embargo, eso no sucedió y en cambio los delanteros de Dallas fueron pescados en fuera de juego 10 veces en total.

Durante la primera media hora, el equipo local tuvo pocos problemas para encontrar huecos que aprovechar para entrar en ese último tercio, pero una vez allí, a menudo se veían obstaculizados por la buena defensa de Dallas. Varios tiros fueron realizados y los centros desde las bandas de los laterales fueron rechazados repetidamente. Reynoso estuvo perpetuamente en el centro de la acción y consiguió la primera jugada ofensiva decente del juego en el minuto 31 con un disparo desde la banda izquierda que se curvó justo fuera del alcance de Phelipe pero también muy desviado del segundo palo. Los equipos se dirigieron al túnel para el descanso de medio tiempo con el marcador sin goles.

En la segunda mitad, el impulso cambió definitivamente en dirección para Minnesota. Sintiendo que tal vez solo necesitaban un poco más de definición en el campo, Heath fue a su banco y trajo a Ramón Ábila, quien anotó el gol de la victoria contra Vancouver a principios de semana, para Ethan Finlay en el minuto 64.

Una vez que Abila estuvo en el campo, todo fue cuesta abajo para Dallas. Todo el mundo sintió que un gol de Minnesota era inevitable, pero a medida que pasaban los minutos, quedó claro que los visitantes estaban más que contentos de jugar por el empate y el punto en el Allianz Field, y sin duda los fanáticos estaban algo decepcionados en ese momento porque veían que su equipo podía conseguir algo más en el juego y eso no sucedía.

Pero luego, en el tiempo de descuento, los Loons ganaron un tiro de esquina, el quinto del juego, desde la esquina izquierda. Reynoso lo metió en el centro del área y el defensor Brent Kallman asintió con la cabeza en el arco, solo para ser detenido por el defensor en el primer palo. Pero cuando la pelota rebotó, Lod estaba allí para abalanzarse sobre ella y enterrarla en el fondo de la red. Con menos de un minuto para el final, los Loons pudieron salir con su segunda victoria 1-0 de la semana y los tres puntos. Por el momento, Minnesota United ha pasado del puesto 13 al 10 en la Conferencia Oeste.

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MLS

La MLS anuncia el lanzamiento de una nueva liga profesional que arrancará en 2022

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La Major League Soccer está lanzando una liga profesional de nivel inferior destinada a desarrollar jugadores jóvenes de su sistema de academias.

La nueva liga, que se ubicará por debajo del Campeonato de la USL de segunda división, comenzará a jugar el próximo año e incluirá equipos afiliados a clubes actuales de la MLS, así como equipos independientes.

No se ha anunciado el nombre de la liga. Se espera que unos 20 clubes participen en la primera temporada, que comenzará en marzo y se extenderá hasta el otoño, concluyendo con un juego de campeonato en diciembre.

El comisionado adjunto de la MLS, Mark Abbott, dijo que la nueva liga es una consecuencia de la plataforma MLS Next y de las academias de equipos, que proporciona a los jugadores de élite que pueden no estar del todo preparados para la primera división un camino acelerado hacia una carrera profesional.

“La pieza clave que nos faltaba era este lugar donde nuestros jugadores jóvenes podían obtener minutos significativos en la competencia de alto nivel”, dijo.

MLS Next, lanzado el año pasado, está diseñado para llenar el vacío después de que U.S. Soccer disolvió su academia de desarrollo.

Más allá del desarrollo de jugadores, la MLS también ve oportunidades comerciales para los clubes que participan en la nueva liga, especialmente en mercados que actualmente no tienen equipos de la MLS. Asimismo, brindará oportunidades profesionales a los entrenadores y al personal de apoyo.

Abbott dijo que la nueva liga no pretende suplantar al Campeonato de la USL o la Liga Uno, pero espera que los clubes de la MLS que participan actualmente en esas ligas migren. La nueva liga ha solicitado la sanción de la División III de U.S. Soccer.

“Nuestra expectativa es que la USL, con quien tenemos una gran relación, seguirá siendo una liga muy fuerte y vibrante, y continuará haciendo tanto por el desarrollo de los jugadores como lo ha hecho y continuará ayudando al crecimiento del deporte en este país”. Dijo Abbott. “Creo que vamos a ver que la liga siga prosperando. Pero con el tiempo, anticiparía que la mayoría de los clubes (de la MLS) finalmente estarán en esta liga”.

En un comunicado, la USL dijo: “Cuantos más caminos haya para los jugadores jóvenes en todo el país, mejor. Deseamos éxito a la MLS en sus esfuerzos y esperamos continuar nuestro trabajo juntos para hacer crecer el deporte del fútbol en los Estados Unidos”.

La nueva liga se ejecutará desde la sede de la MLS en Nueva York. Aún no se ha nombrado a un comisionado.

La MLS considera que la liga es crucial para el desarrollo de jugadores en los Estados Unidos, ya que un récord del 20% de los puestos en la lista de clubes de la MLS están llenos esta temporada con jugadores del sistema de academias.

Como liga profesional, los jugadores ganarán salarios a menos que tengan como objetivo mantener la elegibilidad universitaria.

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MLS

Franco Fragapane: jugador más valioso del Minnesota United vs FC Dallas

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El atacante argentino del Minnesota United, Franco Fragapane, convirtió su primer gol con el equipo y en la MLS. Su velocidad y buen instinto para generar y terminar jugadas ofensivas le dio a los Loons una nueva frescura al ataque.

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MLS

Minnesota United regresa a la actividad de la MLS con empate ante FC Dallas

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La pausa internacional por las diversas competiciones de la FIFA le dio al Minnesota United la oportunidad de recuperar la salud de algunos jugadores lesionados y de aclimatar a algunos jugadores nuevos, y los Loons llegaron a Dallas para el segundo juego del delantero Adrien Hunou y el primero de Franco Fragapane y en busca de otro resultado que los ayudaría a tomar posiciones en la tabla de la Conferencia del Oeste. Las cosas parecían bien al principio, ya que el primer gol de Fragapane en la MLS abrió el juego en la primera mitad, pero Dallas pudo remontar en la segunda cuando Ricard Pepi anotó en el minuto 68 para igualar. Al final, los equipos dividirían los puntos y Minnesota se iría a casa para prepararse para Austin FC el miércoles.

Quizás impulsado por una reciente ola de calor en las Ciudades Gemelas, Minnesota United comenzó el juego contra Dallas de manera vivaz, cerrando agresivamente luego de pérdidas de balón y encontrando espacio en el lado derecho para colocar cruces hacia el área. Sin embargo, apenas dos minutos después, Bakaye Dibassy ganó una tarjeta amarilla por una entrada severa, colocando a uno de los defensores más importantes de los Loons en una posición precaria para el resto del juego.

En el minuto 8, el mediocampista Franco Fragapane le mostró sus cualidades ofensivas que hicieron que fuera contratado por Minnesota. Un centro del mediocampista Hassani Dotson salió de un defensor de Dallas, pero aterrizó a los pies de Fragapane y el argentino disparó su primer tiro de la MLS, enviándolo apenas desviado del segundo palo.

Con el equipo local trabajando para controlar el juego a su favor, los visitantes pudieron asentarse en la cancha para concretar el primer gol del encuentro en el minuto 36. Jacori Hayes centró el balón a Adrien Hunou. El delantero redondeó el tiro y dejó al portero Jimmy Maurer con pocas opciones más que despejar el balón. El balón aterrizó directamente en el camino de Fragapane y el argentino lo remató para su primer gol en la MLS en su debut con el Minnesota United para poner el marcador 1-0.

El gol galvanizó el ataque y Minnesota siguió ese primer gol con ocasiones de Hunou y Dotson antes del descanso, pero los equipos entrarían al vestuario con los visitantes adelante por un gol.

La segunda mitad comenzó con el FC Dallas aprovechando el momento e inclinando la batalla a su favor. En el minuto 67, el entrenador en jefe Adrian Heath se fue a su banquillo, trayendo a Ethan Finlay por Niko Hansen en la banda derecha y Osvaldo Alonso por Jacori Hayes en el medio campo. Sin embargo, los refuerzos no pudieron controlar el ritmo de inmediato y, en el minuto 68, el delantero Ricardo Pepi se liberó por la línea de fondo y rastreó un pase corto de Ryan Hollingshead que lo puso en la puerta de Tyler Miller. Pepi lanzó un tiro que se curvó dentro del segundo palo y empató a Dallas en 1-1.

Con todo parejo, ninguno de los equipos parecía contento con dejar que todo terminara de esa manera. Finlay brindó una chispa desde el banco, enviando un hábil centro en el minuto 70 que encontró a Hunou, pero Hunou no pudo esquivar a Maurer, quien tuvo una gran actuación durante el partido. Emanuel Reynoso y Ramón Abila entraron desde el banco por Wil Trapp y Adrien Hunou, y los dos argentinos lograron una interacción tentadora en el último tercio. En el minuto 81, los dos se combinaron para una secuencia que le dio a Reynoso el balón en el área y una buena mirada a la portería, pero simplemente lo falló por la derecha.

El juego terminó con un empate 1-1 y Minnesota United logró su primer punto en el Toyota Stadium desde que llegó a la MLS.

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