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Gol milagroso de Robin Lod le da triunfo a los Loons

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La primera victoria de la temporada para Minnesota United el miércoles pasado frente a Vancouver pudo haber sido un bálsamo y alivio tanto para los fanáticos como para toda la organización de los Loons, pero el sábado llegó muy rápido con otra nueva oportunidad de demostrar que la racha negativa de cuatro juegos de los Loons para comenzar la temporada, era solamente un espejismo de lo que realmente es este equipo. Frente a un FC Dallas físicamente muy bien preparado y con la intención de defenderse con capa y espada, para posteriormente mandar latigazos hacia al frente y aprovechar las cualidades de sus delanteros, los Loons sabían que tenían que mantenerse organizados, además de ejecutar presión para recuperar el balón y controlar la media cancha. Mientras el tiempo de compensación marcaba casi el final del partido y con el marcador empatado a cero goles, un gol heroico de Robin Lod en un tiro de esquina le dio a los locales lo suficiente para anotar un 1-0 y cantar “Wonderwall” por la segunda vez esta semana.

Desde el principio, el juego de Minnesota United fue evidente: incomodar al FC Dallas. Fue un elemento del equipo que el entrenador Adrian Heath mencionó a principios de semana durante su disponibilidad en los medios: el año pasado, a los equipos no les gustaba jugar contra los Loons. Jugaron una defensa física y hostigadora, de modo que cada vez que un jugador contrario recibía el balón, esperaban darse la vuelta y ver una camiseta gris frente a ellos. Ese no había sido el caso en las cuatro derrotas con las que el equipo abrió la temporada, pero contra Dallas, rara vez dejaron que los visitantes tuvieran con comodidad el balón. La presión fue rápida y despiadada.

Jugando con una línea de defensa de tres hombres flanqueada por los laterales Ryan Hollingshead y Eddie Munjoma, el FC Dallas estaba bien preparado para absorber la energía ofensiva de los Loons. Mientras que el ataque de los visitantes lo canalizaron en la otra dirección con balones largos con la esperanza de agarrar a la defensa de los Loons desconcentrada y comprometida. Sin embargo, eso no sucedió y en cambio los delanteros de Dallas fueron pescados en fuera de juego 10 veces en total.

Durante la primera media hora, el equipo local tuvo pocos problemas para encontrar huecos que aprovechar para entrar en ese último tercio, pero una vez allí, a menudo se veían obstaculizados por la buena defensa de Dallas. Varios tiros fueron realizados y los centros desde las bandas de los laterales fueron rechazados repetidamente. Reynoso estuvo perpetuamente en el centro de la acción y consiguió la primera jugada ofensiva decente del juego en el minuto 31 con un disparo desde la banda izquierda que se curvó justo fuera del alcance de Phelipe pero también muy desviado del segundo palo. Los equipos se dirigieron al túnel para el descanso de medio tiempo con el marcador sin goles.

En la segunda mitad, el impulso cambió definitivamente en dirección para Minnesota. Sintiendo que tal vez solo necesitaban un poco más de definición en el campo, Heath fue a su banco y trajo a Ramón Ábila, quien anotó el gol de la victoria contra Vancouver a principios de semana, para Ethan Finlay en el minuto 64.

Una vez que Abila estuvo en el campo, todo fue cuesta abajo para Dallas. Todo el mundo sintió que un gol de Minnesota era inevitable, pero a medida que pasaban los minutos, quedó claro que los visitantes estaban más que contentos de jugar por el empate y el punto en el Allianz Field, y sin duda los fanáticos estaban algo decepcionados en ese momento porque veían que su equipo podía conseguir algo más en el juego y eso no sucedía.

Pero luego, en el tiempo de descuento, los Loons ganaron un tiro de esquina, el quinto del juego, desde la esquina izquierda. Reynoso lo metió en el centro del área y el defensor Brent Kallman asintió con la cabeza en el arco, solo para ser detenido por el defensor en el primer palo. Pero cuando la pelota rebotó, Lod estaba allí para abalanzarse sobre ella y enterrarla en el fondo de la red. Con menos de un minuto para el final, los Loons pudieron salir con su segunda victoria 1-0 de la semana y los tres puntos. Por el momento, Minnesota United ha pasado del puesto 13 al 10 en la Conferencia Oeste.

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El mejor juego de la temporada para el Minnesota United al derrotar al Sporting Kansas City

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El domingo por la tarde, el Minnesota United enfrentó un juego de vida o muerte contra el mejor equipo de la Conferencia Oeste, el Sporting Kansas City. Fuera de la zona de playoffs, los Loons necesitaban una gran victoria contra los visitantes para volver a ponerse en posición para la postemporada y el equipo de Adrian Heath respondió a las expectativas. Tras el gol tempranero del Sporting en el minuto ocho, el conjunto local se recuperó y regresó para marcar dos veces en la primera parte, el gol del empate a través de Franco Fragapane y el gol de la diferencia por un penalti cobrado de manera magistral por parte de Emanuel Reynoso. Los Loons mantuvieron a raya a los visitantes en la segunda mitad con un juego físico para salir con la victoria en el último juego en casa de la temporada, colocándolos en el quinto lugar en la Conferencia Oeste de cara a la última semana de la temporada.

El Minnesota United comenzó el juego con mucha acción por el lado izquierdo del campo a través de los mediocampistas Franco Fragapane y Emanuel Reynoso. El mediocampista Robin Lod se mostró por el lado derecho, a menudo más adelantado que el delantero Adrien Hunou para estar listo en los balones cruzados en los cambios de juego.

Pero antes de que el Minnesota United pudiera realmente asentarse en su juego, el  Sporting Kansas City se fue adelante en el marcador. El defensa Romain Metanire intentó dejar correr el balón por la banda derecha en el último tercio del territorio de Minnesota, pero el mediocampista Gadi Kinda recuperó la esférica en el centro del campo, donde salió para un tiro de esquina. En la siguiente jugada Kinda envió un centro largo que encontró al delantero Johny Russell en el segundo palo. Russell cabeceó de nuevo hacia la portería, donde el delantero Khiry Shelton lo remató fácilmente con el pie derecho para darles a los visitantes una ventaja de 1-0.

Sin desanimarse, los Loons volvieron a trabajar para establecer la posesión y, gradualmente, comenzaron a tener el dominio del juego para crear oportunidades en el territorio enemigo. En el minuto 20, Reynoso centró el balón desde la banda izquierda al primer palo y Hunou lo envió desviado a Lod. Lod tenía un defensor directamente frente a él, pero logró redirigirlo a Fragapane, quien fusiló al portero Tim Melia para empatar el juego 1-1.

Una vez más en el ataque, los Loons movieron el balón con fuerza por el área antes de encontrar a Reynoso, que cayó en el minuto 38 y el árbitro señaló el penalti. Reynoso, que se adelantó para lanzar el segundo penalti para los Loons esta temporada, permitió que Melia se comprometiera a la izquierda antes de ejecutar un cobro a la Panenka directamente por el medio para el primer penalti exitoso del año del equipo. Con una ventaja de 2-1 ahora, los Loons guiaron el juego hasta el descanso con una motivación que no dejarían en el resto del juego.

Los visitantes intensificaron su juego físico y acosaron a los Loons siempre que tenían la posesión, además mantuvieron al delantero Khiry Shelton como su único hombre en la delantera y listo para aprovechar una jugada a velocidad o un pase a profundidad. En el minuto 50, el defensa Chase Gasper corrió hacia el área tras una pérdida de balón y Hunou lo encontró desmarcado con un centro desde la banda derecha, pero Gasper no pudo conectar correctamente su remate de cabeza y el balón se fue volando por encima del travesaño.

Con la esperanza de cambiar el tono del juego, el entrenador en jefe Peter Vermes trajo a Daniel Salloi, uno de los máximos goleadores de la liga, en el minuto 54. El Sporting mantuvo la presión y tal vez sintiendo que el equipo necesitaría una sacudida de energía, el entrenador en jefe Adrian Heath puso al mediocampista Ethan Finlay en el campo en sustitución de Hunou en el minuto 69, empujando a Lod a la posición de centro delantero centro, un cambio que Heath ha hecho regularmente en los últimos juegos.

El suplente Amadou Dia, que entró en el minuto 82, cinco minutos después realizó una dura entrada cerca de la línea de banda sobre Emanuel Reynoso, torciendo la pierna del mediocampista argentino. Dia, que solo ha jugado 101 minutos al año, recibió una amarilla ante las enérgicas protestas de los jugadores de los Loons. Reynoso dejó el campo para Hassani Dotson después de esa artera entrada, pero los Loons se mantuvieron concentrados en los últimos cuatro minutos del tiempo de descuento para salir con una victoria por 2-1. Los tan necesarios tres puntos hicieron que los Loons llegaran momentáneamente a la quinta posición en la Conferencia del Oeste para dejar todo su futuro en el Día de la Decisión contra el Galaxy en Los Ángeles.

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Después de su derrota ante los Whitecaps, los Loons están fuera de playoffs por el momento

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Para los Loons el juego ante los Vancouver Whitecaps representaba la oportunidad de alejarse del equipo canadiense, ya que los Caps estaban solo a un punto detrás de ellos en la zona de playoffs. No hubo mucho entre los dos lados en la primera mitad, pero justo antes del término del primer tiempo, los Whitecaps se adelantaron por un error defensivo. Luego doblaron la ventaja en el minuto 63 con un gol de Brian White y aguantaron a pesar de un gol tardío de Fanendo Adi para tomar el 2-1 y escalar al quinto lugar mientras los Loons caían al octavo, y por el momento fuera de los juegos de postemporada.

En el minuto 10, el centrocampista Emanuel Reynoso tuvo una oportunidad de oro cuando el portero Maxime Crepeau dudó en salir por un balón a profundidad y dejó que el centrocampista Franco Fragapane lo recogiera por la banda izquierda antes de centrarlo a Reynoso. Sin embargo, el remate de Reynoso fue alto, y fue una de las mejores oportunidades que los Loons obtendrían en los primeros 45 minutos.

Las cosas se tensaron a medida que se acercaba el medio tiempo y el juego se volvió ríspido. Parecía que los dos equipos se irían con un 0-0, pero justo antes de que comenzara el tiempo de descuento, un error defensivo condujo al gol inicial. El capitán de Vancouver, Russell Teibert, lanzó un pase largo y el delantero Brian White lo retuvo con el pecho cerca del borde del área con los centrales de Minnesota marcándolo. El portero Tyler Miller salió agresivamente y detuvo el golpe inicial de White con la mano extendida, pero el rebote pegó en el pie del defensor Michael Boxall y rodó hacia la portería, poniendo el 1-0 a favor de los locales cuando los equipos se dirigían a los vestuarios.

Necesitando salir con más agresividad en la segunda mitad, los Loons hicieron todo lo posible para conseguir el empate y en el minuto 62, tuvieron otra gran oportunidad. El delantero Adrien Hunou metió el balón en el espacio por el lado derecho del área y envió un disparo que rebotó en el poste, pero no hubo ningún jugador de Minnesota para empujar la esférica. Momentos después, Vancouver respondió con el mediocampista Ryan Gauld, quien centró el balón por la banda izquierda y el delantero Brian White anotó su duodécimo gol de la temporada para poner el 2-0.

Más tarde, Minnesota se acercó el marcador cuando los suplentes Ethan Finlay y Fanendo Adi se combinaron para darle a Adi su primer gol de la temporada. Finlay lo centró y Adi remató con la cabeza para descontar para los locales. Sin embargo ya no hubo tiempo suficiente para que los Loons pudieran empatar el juego. Con esta derrota el Minnesota United está fuera de la contienda de playoffs por el momento.

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Emocionante despedida de Carli Lloyd de la selección femenil de los Estados Unidos en el Allianz Field

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La selección femenina de fútbol de los Estados Unidos despidió a Carli Lloyd el martes por la noche, con una aplastante victoria por 6-0 sobre Corea del Sur.

La futbolista se retirará del fútbol después de una carrera que incluye dos títulos de la Copa del Mundo y un par de medallas olímpicas de oro. Anotó tres goles en los primeros 16 minutos de la victoria de Estados Unidos sobre Japón en la final del Mundial femenino de 2015.

El último partido de Lloyd fue su 316to con la selección nacional, la segunda mayor cantidad de actuaciones de cualquier jugador. Sumó 134 goles para Estados Unidos, la tercera cantidad más alta en la historia del equipo, junto con 61 asistencias.

Lloyd salió del encuentro a los 65 minutos e iba llorando mientras abandonaba la cancha ante una ovación por parte de las 18.115 personas presentes en el Allianz Field, quienes se pusieron de pie. La futbolista se quitó los zapatos y la camiseta, revelando otra que tenía su apellido de casada, Hollins, en la espalda.

La jugadora de 39 años había insinuado que el final de su carrera estaba cerca después de los Juegos Olímpicos de Tokio. Estados Unidos ganó la medalla de bronce en la justa de este verano, y Lloyd anotó un par de goles en la victoria por 4-3 sobre Australia. Poco tiempo después, anunció sus planes para retirarse.

Se convirtió en la primera estadounidense en anotar un tanto en cuatro ediciones de los Juegos Olímpicos, y sus 10 dianas en la justa son la mayor cantidad para una jugadora de Estados Unidos.

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