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Cobran revancha y les quitan el invicto de 13 juegos, los Loons derrotan al Seattle Sounders

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Minnesota United buscaba revancha por un par de derrotas dolorosas ante el Seattle Sounders, la primera por 4-0 en la apertura de la temporada y la segunda, la derrota por 3-2 en la Final de la Conferencia Oeste la temporada pasada, ambas en Seattle. De hecho, los Loons nunca habían vencido a los Sounders en MLS, y Seattle llegó al juego con una racha invicta de 13 juegos que los coloca en la cima de la Conferencia del Oeste. Los Loons no dejaron que nada de eso los afectara, salieron motivados y mantuvieron incómodos a los Sounders hasta que un cruce de Niko Hansen en el minuto 81 encontró a Robin Lod para el único gol del encuentro, lo que le dio al Minnesota United enorme victoria en casa.

Desde el inicio, quedó claro que los Loons tenían la intención de no dejar que los Sounders se sintieran cómodos. Los cuatro hombres del ataque de los Loons, Adrien Hunou, Franco Fragapane, Emanuel Reynoso y Robin Lod ejecutaron una presión alta mientras el doble pivote detrás de ellos – Wil Trapp y Hassani Dotson regresando a la titularidad después de que Osvaldo Alonso y Jan Gregus comenzaran contra Colorado.

En posesión, el Minnesota United jugó con energía y agresión, controlando el ritmo sin presionar demasiado para regresar y defender bien cuando se le pedía. En esta capacidad, DJ Taylor, que consiguió su segunda apertura en la MLS en lugar del aún ausente Romain Metanire, lucía más cómodo en la posición de lateral derecho. Cortó varias oportunidades tempranas por la izquierda a Brad Smith de Seattle y sus centros desde la banda derecha le valieron al equipo varios tiros de esquina en el transcurso del juego.

Por su parte, Seattle, a quien le faltaban varios jugadores, tuvo problemas para involucrar a sus jugadores clave. El mencionado Smith luchó para hacer retroceder a la defensa cuando se adelantó y Raúl Ruidiaz, quien está empatado con Javier Hernández del Galaxy por el liderato en la carrera de la Bota de Oro con 10 goles, luchó bastante solo el ataque de su equipo.

Cuando la primera mitad llegaba a su fin, el portero Tyler Miller tuvo un par de atajadas para desviar los intentos de Jimmy Medranda primero y luego de Ruidiaz. Si bien los equipos se dirigían al túnel con un empate a cero goles, había pocas dudas de que Minnesota había tenido más aproximaciones que los visitantes.

Tanto el equipo local como los visitantes tuvieron oportunidades en los primeros 15 minutos de la segunda mitad, y cada defensa dio un paso al frente para evitar que las aperturas se convirtieran en goles.

En el minuto 74, Heath hizo lo que terminaría siendo un movimiento crítico, sacando a Hunou para el extremo Niko Hansen. Hansen asumió el papel de ala derecha, moviendo a Lod a un falso 9.

Seis minutos después de entrar, un rebote fortuito en un despeje envió el balón hacia la portería de Seattle y directamente al camino de Lod. El finlandés cayó en el área, pareciendo haber sido derribado por detrás por un defensor de Seattle, pero no sonó el silbato. Sin embargo, momentos después, Hansen recogió un pase preciso por la banda derecha y envió un centro que se desvió del pie de un defensor y rebotó para Lod que estaba completamente desmarcado para tocar el balón con el balón con su pie izquierdo para dar a los Loons una ventaja de 1-0 con menos de 10 minutos por jugar.

Heath puso a Osvaldo Alonso en el campo sustituyendo a Reynoso para controlar los minutos finales del juego y el Minnesota United jugó con una sólida defensa  en la recta final para evitar que los Sounders encontraran la oportunidad de buscar el empate. Cuando sonó el silbato final, los Loons habían derrocado a los líderes de la Conferencia Oeste y se llevaron los tres puntos, colocándolos en el sexto lugar y dándole a Heath su victoria número 50 con el club en temporada regular.

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El Minnesota United logra espectacular remontada y conserva su lugar para llegar a playoffs

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El Minnesota United recibió en su territorio del Allianz Field el miércoles por la noche al Philadelphia Union con nuevas esperanzas de consolidar su lugar en la postemporada. Los Loons no se habían enfrentado al Union desde 2019. Mientras que los Loons se fueron arriba en el marcador en el minuto 41, el Union respondió dos veces para tomar la delantera sin haber hecho demasiado en el encuentro. Pero los Loons estaban listos para la pelea y regresaron con la fuerza con los goles de Franco Fragapane y Robin Lod para escalar una vez más al sexto lugar en el Oeste, por ahora.

En el minuto 41, la interacción entre los jugadores de ataque en la que habían estado trabajando llegó a buen término para los Loons. Un intento del Union de sacar el balón del último tercio fue cortado por Gasper y luego enviado de regreso al área con un toque lateral de Reynoso. Fragapane recogió el balón y lo pasó por delante de Jakob Glesnes para que el delantero Adrien Hunou, lo golpeara con el pie izquierdo pegado al primer poste y lo pasara por encima del portero Andre Blake para poner a los Loons arriba 1-0.

Sin embargo, mantuvieron la ventaja durante solo unos minutos, ya que el Union se reorganizó rápidamente y empató el marcador en el minuto 45. El mediocampista Jamiro Monteiro devolvió el balón al mediocampista Daniel Gazdag, quien sacó potente disparo colocado en la esquina superior derecha para vencer al portero Tyler Miller y darle a los visitantes el empate 1-1 justo antes de la mitad.

En el minuto 54, un tiro de esquina obligó a Miller a intentar despejar el balón, pero no lo suficientemente lejos como para evitar que Gazdag anotara su segundo gol de la noche con un cabezazo en el segundo palo.

El entrenador Adrian Heath fue a su banco y trajo al mediocampista Robin Lod por el mediocampista Ethan Finlay en un cambio de igual a igual por la banda derecha. Solo momentos después, la sustitución parecía un golpe de genialidad cuando Reynoso despegó el balón de un defensor y golpeó con un descarado ‘taquito’ a Lod en el área para un fácil y contundente remate.

 

Con el juego empatado 2-2, los Loons se fueron con todo al ataque y apenas cuatro minutos después la defensa del Union jugó mal un balón en el área, dejándolo para que Hunou rematara con fuerza pero el portero Blake desvió el balón directamente a un Fragapane que esperaba en el segundo palo. Fragapane asintió con la cabeza para poner el 3-2 en el minuto 67.

Parecía que una buena defensa de Michael Boxall y, en particular, de Bakaye Dibassy acabaría con este, pero en el minuto 77, el tenor del juego cambió notablemente. El lateral Romain Metanire recibió una fuerte falta de Kai Wagner. Metanire notablemente molesto, tomó el balón con sus manos y lo disparó al rostro de Wagner desde corta distancia, lo que le valió una tarjeta roja y una expulsión, mientras que Wagner recibió una tarjeta amarilla.

Reducidos a 10 hombres, los Loons tuvieron que aguantar y gracias a las oportunas atajadas de Miller los últimos momentos, el equipo local pudo remontar y sumar los tres puntos que tanto necesitaban de cara a un enfrentamiento de fin de semana ante Los Angeles FC.

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Importante victoria de los Loons como visitantes en Austin

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Tras una decepcionante derrota ante Colorado la semana pasada, Minnesota United necesitaba recuperarse ante el Austin FC. Los jugadores internacionales que regresaron dieron un impulso al equipo y un gol temprano de Franco Fragapane terminó siendo la diferencia en una reñida victoria por 1-0 como visitante que solidificó las ambiciones de playoffs del equipo y le dio al portero Tyler Miller su juego número 11 de la temporada sin recibir gol.

En el minuto 16, la defensa de Austin le dio al mediocampista Emanuel Reynoso suficiente espacio para perfilar un disparo. El portero Brad Stuver lo despejó con un puñetazo, pero llegó a Hassani Dotson, quien envió un pase rasante a través del área sobre los pies de Franco Fragapane. El argentino pegó con fuerza y depositó la esférica en el fondo de la red para poner el 1-0.

Durante gran parte de los segundos 45, Minnesota no registró un disparo, pero se mostró estoico en defensa. Tyler Miller hizo siete salvamentos y los Loons tuvieron que soportar algunos momentos de infarto.

En el minuto 78, Cecilio Domínguez corrió hacia un balón en el área prácticamente sin ninguna marca, pero su disparo hábilmente rizado no lo hizo con suficiente destreza y se desvió por la derecha. Y luego, en el tiempo de descuento, Sebastian Driussi pudo ver bien un centro desde la banda derecha directamente frente a la portería, pero no pudo elevarse lo suficiente como para apuntar su cabezazo hacia abajo y, en cambio, navegó hacia las gradas, junto con las esperanzas del Austin. La victoria por 1-0 le dio a Tyler Miller su undécima blanqueada de la temporada, igualando el récord establecido por el portero Vito Mannone durante la campaña de Minnesota 2019.

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Triste domingo para el Minnesota United, caen en casa frente al Colorado Rapids

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Con la anulación de la tarjeta roja recibida el fin de semana pasado al mediocampista Emanuel Reynoso en el partido contra el FC Dallas, el Minnesota United mantuvo la esperanza de que incluso con jugadores ausentes por convocatorias con sus selecciones nacionales, podrían lograr una victoria en casa contra los Colorado Rapids. Después de anotar un gol temprano en el partido y tener un hombre de más en el campo desde el minuto 60, parecía que los Loons sacarían los tres puntos. Pero todo se vino abajo para el equipo local en los últimos 20 minutos cuando los Loons concedieron tres goles para caer 3-1 ante los visitantes.

En el minuto ocho, Emanuel Reynoso protegió bien la esférica  ante un defensor y luego dio un pase  al mediocampista Franco Fragapane en el área. Fragapane encontró al delantero Adrien Hunou cerca del borde del área y el francés acomodó el balón para rematar con la zurda y su disparo cruzó las piernas de un par de defensas para que quedara pegado al segundo palo para su quinto gol del año.

Durante el resto de la primera mitad, los Loons tuvieron otras oportunidades, incluido un disparo a quemarropa del mediocampista Ethan Finlay en el minuto 22, pero aún necesitaron seis atajadas de Tyler Miller, incluidas dos de manera consecutiva en el minuto 43, para conservar la ventaja al momento de ir al vestuario.

En el minuto 50, los Loons tuvieron una oportunidad de oro para duplicar su ventaja cuando el portero William Yarbrough salió de su área chica para achicar a Hunou con un balón a profundidad, que encontró su camino hacia Finlay. Frente a un gol abierto, Finlay intentó devolverlo a Hunou en el medio del área y en su lugar le dio a Yarbrough la oportunidad de recuperarse y desviar el balón hacia fuera.

Luego, en el minuto 57, Reynoso encontró a Hunou con un certerol pase, lo que obligó al defensa Danny Wilson a derribar al argentino. Sin nadie entre el mediocampista y el portero, Wilson se llevó la tarjeta roja por evitar una oportunidad manifiesta de gol, lo que le dio a Minnesota una ventaja de un hombre de más en el campo. Colorado se ajustó rápidamente al incorporar cuatro suplentes, el más esencial de los cuales resultó ser Michael Barrios.

En el minuto 70, el mediocampista Jonathan Lewis bailó a lo largo del borde del área antes de disparar un tiro que Miller bloqueó pero no pudo sostener. Mientras se lanzaba a por el balón, chocó con Barrios y, tras revisión, los visitantes recibieron un tiro de penalti. El mediocampista Cole Bassett lo disparó con confianza hacia la izquierda para darle a Colorado el empate.

Con la necesidad de sacar los tres puntos, la responsabilidad estaba en el lado de los locales, pero en el minuto 84, Lewis subió el balón por la banda derecha mientras Barrios  se desmarcaba del defensor Brent Kallman y se metía en el espacio para el fácil remate para poner el 2-1. Con la esperanza de al menos salvar un punto del juego, los Loons se fueron con todo hacia el frente en seis minutos de tiempo adicional, pero antes de que pudieran hacer algo, el equipo local demasiado comprometido dejó la defensa completamente al descubierto y le daba a Barrios la oportunidad de encontrarse con un balón prácticamente regalado y dar un pase fácil a Lucas Esteves para encontrarse con el tercer gol ante una portería vacía y darle al brasileño su primer gol en la MLS.

La derrota prácticamente elimina la posibilidad de que el Minnesota United albergue un juego de playoffs en casa y agrega una urgencia adicional para mantenerse en la línea de playoffs.

 

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