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Cobran revancha y les quitan el invicto de 13 juegos, los Loons derrotan al Seattle Sounders

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Minnesota United buscaba revancha por un par de derrotas dolorosas ante el Seattle Sounders, la primera por 4-0 en la apertura de la temporada y la segunda, la derrota por 3-2 en la Final de la Conferencia Oeste la temporada pasada, ambas en Seattle. De hecho, los Loons nunca habían vencido a los Sounders en MLS, y Seattle llegó al juego con una racha invicta de 13 juegos que los coloca en la cima de la Conferencia del Oeste. Los Loons no dejaron que nada de eso los afectara, salieron motivados y mantuvieron incómodos a los Sounders hasta que un cruce de Niko Hansen en el minuto 81 encontró a Robin Lod para el único gol del encuentro, lo que le dio al Minnesota United enorme victoria en casa.

Desde el inicio, quedó claro que los Loons tenían la intención de no dejar que los Sounders se sintieran cómodos. Los cuatro hombres del ataque de los Loons, Adrien Hunou, Franco Fragapane, Emanuel Reynoso y Robin Lod ejecutaron una presión alta mientras el doble pivote detrás de ellos – Wil Trapp y Hassani Dotson regresando a la titularidad después de que Osvaldo Alonso y Jan Gregus comenzaran contra Colorado.

En posesión, el Minnesota United jugó con energía y agresión, controlando el ritmo sin presionar demasiado para regresar y defender bien cuando se le pedía. En esta capacidad, DJ Taylor, que consiguió su segunda apertura en la MLS en lugar del aún ausente Romain Metanire, lucía más cómodo en la posición de lateral derecho. Cortó varias oportunidades tempranas por la izquierda a Brad Smith de Seattle y sus centros desde la banda derecha le valieron al equipo varios tiros de esquina en el transcurso del juego.

Por su parte, Seattle, a quien le faltaban varios jugadores, tuvo problemas para involucrar a sus jugadores clave. El mencionado Smith luchó para hacer retroceder a la defensa cuando se adelantó y Raúl Ruidiaz, quien está empatado con Javier Hernández del Galaxy por el liderato en la carrera de la Bota de Oro con 10 goles, luchó bastante solo el ataque de su equipo.

Cuando la primera mitad llegaba a su fin, el portero Tyler Miller tuvo un par de atajadas para desviar los intentos de Jimmy Medranda primero y luego de Ruidiaz. Si bien los equipos se dirigían al túnel con un empate a cero goles, había pocas dudas de que Minnesota había tenido más aproximaciones que los visitantes.

Tanto el equipo local como los visitantes tuvieron oportunidades en los primeros 15 minutos de la segunda mitad, y cada defensa dio un paso al frente para evitar que las aperturas se convirtieran en goles.

En el minuto 74, Heath hizo lo que terminaría siendo un movimiento crítico, sacando a Hunou para el extremo Niko Hansen. Hansen asumió el papel de ala derecha, moviendo a Lod a un falso 9.

Seis minutos después de entrar, un rebote fortuito en un despeje envió el balón hacia la portería de Seattle y directamente al camino de Lod. El finlandés cayó en el área, pareciendo haber sido derribado por detrás por un defensor de Seattle, pero no sonó el silbato. Sin embargo, momentos después, Hansen recogió un pase preciso por la banda derecha y envió un centro que se desvió del pie de un defensor y rebotó para Lod que estaba completamente desmarcado para tocar el balón con el balón con su pie izquierdo para dar a los Loons una ventaja de 1-0 con menos de 10 minutos por jugar.

Heath puso a Osvaldo Alonso en el campo sustituyendo a Reynoso para controlar los minutos finales del juego y el Minnesota United jugó con una sólida defensa  en la recta final para evitar que los Sounders encontraran la oportunidad de buscar el empate. Cuando sonó el silbato final, los Loons habían derrocado a los líderes de la Conferencia Oeste y se llevaron los tres puntos, colocándolos en el sexto lugar y dándole a Heath su victoria número 50 con el club en temporada regular.

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El mejor juego de la temporada para el Minnesota United al derrotar al Sporting Kansas City

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El domingo por la tarde, el Minnesota United enfrentó un juego de vida o muerte contra el mejor equipo de la Conferencia Oeste, el Sporting Kansas City. Fuera de la zona de playoffs, los Loons necesitaban una gran victoria contra los visitantes para volver a ponerse en posición para la postemporada y el equipo de Adrian Heath respondió a las expectativas. Tras el gol tempranero del Sporting en el minuto ocho, el conjunto local se recuperó y regresó para marcar dos veces en la primera parte, el gol del empate a través de Franco Fragapane y el gol de la diferencia por un penalti cobrado de manera magistral por parte de Emanuel Reynoso. Los Loons mantuvieron a raya a los visitantes en la segunda mitad con un juego físico para salir con la victoria en el último juego en casa de la temporada, colocándolos en el quinto lugar en la Conferencia Oeste de cara a la última semana de la temporada.

El Minnesota United comenzó el juego con mucha acción por el lado izquierdo del campo a través de los mediocampistas Franco Fragapane y Emanuel Reynoso. El mediocampista Robin Lod se mostró por el lado derecho, a menudo más adelantado que el delantero Adrien Hunou para estar listo en los balones cruzados en los cambios de juego.

Pero antes de que el Minnesota United pudiera realmente asentarse en su juego, el  Sporting Kansas City se fue adelante en el marcador. El defensa Romain Metanire intentó dejar correr el balón por la banda derecha en el último tercio del territorio de Minnesota, pero el mediocampista Gadi Kinda recuperó la esférica en el centro del campo, donde salió para un tiro de esquina. En la siguiente jugada Kinda envió un centro largo que encontró al delantero Johny Russell en el segundo palo. Russell cabeceó de nuevo hacia la portería, donde el delantero Khiry Shelton lo remató fácilmente con el pie derecho para darles a los visitantes una ventaja de 1-0.

Sin desanimarse, los Loons volvieron a trabajar para establecer la posesión y, gradualmente, comenzaron a tener el dominio del juego para crear oportunidades en el territorio enemigo. En el minuto 20, Reynoso centró el balón desde la banda izquierda al primer palo y Hunou lo envió desviado a Lod. Lod tenía un defensor directamente frente a él, pero logró redirigirlo a Fragapane, quien fusiló al portero Tim Melia para empatar el juego 1-1.

Una vez más en el ataque, los Loons movieron el balón con fuerza por el área antes de encontrar a Reynoso, que cayó en el minuto 38 y el árbitro señaló el penalti. Reynoso, que se adelantó para lanzar el segundo penalti para los Loons esta temporada, permitió que Melia se comprometiera a la izquierda antes de ejecutar un cobro a la Panenka directamente por el medio para el primer penalti exitoso del año del equipo. Con una ventaja de 2-1 ahora, los Loons guiaron el juego hasta el descanso con una motivación que no dejarían en el resto del juego.

Los visitantes intensificaron su juego físico y acosaron a los Loons siempre que tenían la posesión, además mantuvieron al delantero Khiry Shelton como su único hombre en la delantera y listo para aprovechar una jugada a velocidad o un pase a profundidad. En el minuto 50, el defensa Chase Gasper corrió hacia el área tras una pérdida de balón y Hunou lo encontró desmarcado con un centro desde la banda derecha, pero Gasper no pudo conectar correctamente su remate de cabeza y el balón se fue volando por encima del travesaño.

Con la esperanza de cambiar el tono del juego, el entrenador en jefe Peter Vermes trajo a Daniel Salloi, uno de los máximos goleadores de la liga, en el minuto 54. El Sporting mantuvo la presión y tal vez sintiendo que el equipo necesitaría una sacudida de energía, el entrenador en jefe Adrian Heath puso al mediocampista Ethan Finlay en el campo en sustitución de Hunou en el minuto 69, empujando a Lod a la posición de centro delantero centro, un cambio que Heath ha hecho regularmente en los últimos juegos.

El suplente Amadou Dia, que entró en el minuto 82, cinco minutos después realizó una dura entrada cerca de la línea de banda sobre Emanuel Reynoso, torciendo la pierna del mediocampista argentino. Dia, que solo ha jugado 101 minutos al año, recibió una amarilla ante las enérgicas protestas de los jugadores de los Loons. Reynoso dejó el campo para Hassani Dotson después de esa artera entrada, pero los Loons se mantuvieron concentrados en los últimos cuatro minutos del tiempo de descuento para salir con una victoria por 2-1. Los tan necesarios tres puntos hicieron que los Loons llegaran momentáneamente a la quinta posición en la Conferencia del Oeste para dejar todo su futuro en el Día de la Decisión contra el Galaxy en Los Ángeles.

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Después de su derrota ante los Whitecaps, los Loons están fuera de playoffs por el momento

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Para los Loons el juego ante los Vancouver Whitecaps representaba la oportunidad de alejarse del equipo canadiense, ya que los Caps estaban solo a un punto detrás de ellos en la zona de playoffs. No hubo mucho entre los dos lados en la primera mitad, pero justo antes del término del primer tiempo, los Whitecaps se adelantaron por un error defensivo. Luego doblaron la ventaja en el minuto 63 con un gol de Brian White y aguantaron a pesar de un gol tardío de Fanendo Adi para tomar el 2-1 y escalar al quinto lugar mientras los Loons caían al octavo, y por el momento fuera de los juegos de postemporada.

En el minuto 10, el centrocampista Emanuel Reynoso tuvo una oportunidad de oro cuando el portero Maxime Crepeau dudó en salir por un balón a profundidad y dejó que el centrocampista Franco Fragapane lo recogiera por la banda izquierda antes de centrarlo a Reynoso. Sin embargo, el remate de Reynoso fue alto, y fue una de las mejores oportunidades que los Loons obtendrían en los primeros 45 minutos.

Las cosas se tensaron a medida que se acercaba el medio tiempo y el juego se volvió ríspido. Parecía que los dos equipos se irían con un 0-0, pero justo antes de que comenzara el tiempo de descuento, un error defensivo condujo al gol inicial. El capitán de Vancouver, Russell Teibert, lanzó un pase largo y el delantero Brian White lo retuvo con el pecho cerca del borde del área con los centrales de Minnesota marcándolo. El portero Tyler Miller salió agresivamente y detuvo el golpe inicial de White con la mano extendida, pero el rebote pegó en el pie del defensor Michael Boxall y rodó hacia la portería, poniendo el 1-0 a favor de los locales cuando los equipos se dirigían a los vestuarios.

Necesitando salir con más agresividad en la segunda mitad, los Loons hicieron todo lo posible para conseguir el empate y en el minuto 62, tuvieron otra gran oportunidad. El delantero Adrien Hunou metió el balón en el espacio por el lado derecho del área y envió un disparo que rebotó en el poste, pero no hubo ningún jugador de Minnesota para empujar la esférica. Momentos después, Vancouver respondió con el mediocampista Ryan Gauld, quien centró el balón por la banda izquierda y el delantero Brian White anotó su duodécimo gol de la temporada para poner el 2-0.

Más tarde, Minnesota se acercó el marcador cuando los suplentes Ethan Finlay y Fanendo Adi se combinaron para darle a Adi su primer gol de la temporada. Finlay lo centró y Adi remató con la cabeza para descontar para los locales. Sin embargo ya no hubo tiempo suficiente para que los Loons pudieran empatar el juego. Con esta derrota el Minnesota United está fuera de la contienda de playoffs por el momento.

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Emocionante despedida de Carli Lloyd de la selección femenil de los Estados Unidos en el Allianz Field

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La selección femenina de fútbol de los Estados Unidos despidió a Carli Lloyd el martes por la noche, con una aplastante victoria por 6-0 sobre Corea del Sur.

La futbolista se retirará del fútbol después de una carrera que incluye dos títulos de la Copa del Mundo y un par de medallas olímpicas de oro. Anotó tres goles en los primeros 16 minutos de la victoria de Estados Unidos sobre Japón en la final del Mundial femenino de 2015.

El último partido de Lloyd fue su 316to con la selección nacional, la segunda mayor cantidad de actuaciones de cualquier jugador. Sumó 134 goles para Estados Unidos, la tercera cantidad más alta en la historia del equipo, junto con 61 asistencias.

Lloyd salió del encuentro a los 65 minutos e iba llorando mientras abandonaba la cancha ante una ovación por parte de las 18.115 personas presentes en el Allianz Field, quienes se pusieron de pie. La futbolista se quitó los zapatos y la camiseta, revelando otra que tenía su apellido de casada, Hollins, en la espalda.

La jugadora de 39 años había insinuado que el final de su carrera estaba cerca después de los Juegos Olímpicos de Tokio. Estados Unidos ganó la medalla de bronce en la justa de este verano, y Lloyd anotó un par de goles en la victoria por 4-3 sobre Australia. Poco tiempo después, anunció sus planes para retirarse.

Se convirtió en la primera estadounidense en anotar un tanto en cuatro ediciones de los Juegos Olímpicos, y sus 10 dianas en la justa son la mayor cantidad para una jugadora de Estados Unidos.

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