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Chelsea es el nuevo rey de Europa, vence a Manchester City en la final de la Champions League

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Esto fue una historia a la inglesa. Dos ciudades, Londres y Manchester, dos clubes de añeja tradición, Chelsea y Manchester City: un solo gol. El cuadro londinense produjo una marejada azul intensa que ahogó por momentos los planteamientos de Josep Guardiola y del City, que a pesar del deseo de levantar el título de la Liga de Campeones, la voluntad no les alcanzó. El deseo no siempre baja a los botines.

Chelsea, en cambio, conquistó la Champions por segunda vez en la historia, con un triunfo de 1-0, sólo un gol, suficiente, para derrotar al Manchester City. Un tanto que llegó casi al final del primer tiempo y de forma un tanto intempestiva. Un despeje de portería hasta media cancha, desde ahí Mason Mount le envió la pelota para Kai Havertz, quien se desplazó endemoniado y ante una salida suicida del arquero del City, Ederson Moraes, lo eludió para definir con tranquilidad casi desde la media luna a los 42 minutos.

Chelsea añadió este título al conseguido en 2012, que fue el primero en el máximo certamen europeo. Es el décimo tercer equipo en la historia que ha ganado el certamen más de una vez.

Thomas Tuchel, entrenador del Chelsea, se apoderó del trofeo un año después de perder la final con el París Saint-Germain ante el Bayern Múnich. Esa alegría era una deuda que la expresó celebrando en la cancha tomado de la mano de sus dos hijas, quienes a pequeños saltos compartían la felicidad del futbol.

El largo y penoso camino pavimentado con millones de dólares que el City recorrió con el deseo de convertirse en monarca de Europa sigue incompleto. Guardiola lamentará probablemente haber remendado la alineación habitual con la que llegó al duelo por el título y estuvo cerca de un triplete de títulos, como los que solía lograr como entrenador del Barcelona.

El técnico español, quien sigue buscando su tercer cetro en la Champions y el primero desde 2011, ha sido criticado en los años recientes por hacer planteamientos tácticos demasiado rebuscados en los grandes partidos, confundiendo a sus jugadores y malogrando el desempeño de sus conjuntos.

Se esperaba que el City comenzara sin un delantero, Guardiola había preferido esa alternativa en los partidos de eliminación directa del torneo. Pero fue una sorpresa ver que los Citizens prescindieron también de algún especialista en la retención del balón en el medio campo. La ausencia de Fernandinho o Rodri desestabilizó al City, que lució irreconocible respecto al conjunto que dominó la temporada inglesa, coronándose en la Liga Premier y en la Copa de la Liga.

Ilkay Gundogan, el mejor anotador del City en la campaña y una revelación como volante de ataque debió concentrarse en apuntalar el medio campo. Y pasó penurias en labores defensivas.

En el gol del Chelsea, a pesar del vértigo en el que ocurrió, Mount tuvo de hecho el tiempo y el espacio para calcular su pase de precisión milimétrica, desde su propio campo y hacia el corazón de la zaga del City, partida a la mitad por un avance del alemán Timo Werner.

En vez de llegar a Werner, el balón arribó a la zona de su compatriota Havertz. Ederson salió desbocado con intenciones de achicar y alcanzó a rozar el balón con una mano. Pero el mediocampista alemán recuperó el equilibrio y definió con serenidad gélida.

Fue todo lo que requirió el Chelsea en un partido en que City jamás tuvo el control del que suele jactarse Guardiola.

Tuchel, otro entrenador conocido por su astucia, fue el claro ganador de este ajedrez, ante un rival al que suele calificar como “el referente” para todos los demás técnicos. Havertz era un volcán emocional. Después de una temporada de pesadilla, en un arrebato el jugador de 21 años justificó la fortuna que costó a los Blues y les dio el segundo trofeo continental para sus vitrinas.

Ese gol pagó en parte los 72 millones de libras (102. 23 millones de dólares), récord para el club, que costó su pase al Bayer Leverkusen el verano pasado.

Ese tanto también coronó una campaña difícil para Havertz, quien se vio fuera de forma al inicio de una temporada en la que además tuvo Covid-19.

El flojo nivel mostrado por Havertz al inicio de temporada contribuyó a que Frank Lampard fuera despedido como entrenador del Chelsea en enero. En ese momento el alemán sólo había anotado un gol en la Liga Premier.

Incluso cuando su compatriota Thomas Tuchel se hizo cargo del equipo, Havertz siguió con irregularidad y no volvió a anotar en la Liga hasta abril.

Pero a medida que Tuchel entró en sintonía con su equipo, Havertz comenzó lentamente a mostrar la habilidad que lo convirtió en un objetivo de los clubes más grandes de Europa.

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Nadal le dice ‘no’ a Wimbledon y a los Juegos Olímpicos

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Rafael Nadal decidió saltarse la próxima edición de Wimbledon, privando al torneo de Grand Slam más antiguo de una de las principales estrellas del tenis en su retorno tras haber sido cancelado el año pasado por la pandemia de coronavirus.

Nadal, dos veces campeón en el All England Club, anunció el jueves en sus redes sociales, que también se ausentaría de los Juegos Olímpicos de Tokio para descansar y recuperarse tras “escuchar” a su cuerpo.

“El objetivo”, según el español de 35 años, “es alargar mi carrera deportiva y seguir haciendo lo que me hace feliz”.

Nadal, quien alcanzó las semifinales del Abierto de Francia pero perdió ante Novak Djokovic, se consagró en Wimbledon en las ediciones de 2008 y 2010. También se colgó el oro olímpico de sencillos en los Juegos de Beijing 2008 y el de dobles en Río de Janeiro 2016.

En un comunicado difundido en sus redes sociales, Nadal subrayó que quiere seguir compitiendo “al máximo nivel de manera competitiva”.

Señaló que la transición de apenas dos semanas entre Roland Garros y Wimbledon “no ha ayudado” a que su cuerpo pueda recuperarse de la “siempre exigente” temporada en tierra batida.

“Han sido dos meses de un gran esfuerzo y la decisión que tomo va enfocada al medio y largo plazo”, indicó Nadal.

“En estos momentos de mi carrera como deportista, una parte importante es la prevención de cualquier tipo de excesos en mi cuerpo que pudieran impedir seguir luchando en el medio y largo plazo por los títulos”, añadió.

Nadal presume de 20 coronas de Grand Slam, con una cifra récord de 13 en el Abierto de Francia.

La derrota en Roland Garros el viernes pasado fue apenas su tercera en 108 partidos en un certamen en el que se había consagrado en cada una de las cuatro ediciones previas, incluyendo un triunfo ante Djokovic en la final de 2020.

Nadal mandó un “mensaje especial” a los aficionados en Gran Bretaña y Japón.

“Los Juegos Olímpicos han significado mucho en mi carrera y siempre fueron una prioridad como deportista, donde encontré el ambiente que todo deportista quiere sentir al menos una vez en su carrera”, dijo Nadal. Personalmente tuve la suerte de vivirlos intensamente en tres ocasiones y además ser el abanderado de mi país”.

Nadal ha jugado poco en medio de la pandemia de coronavirus. Atrapó un par de títulos, en Barcelona y Roma, y tiene foja de 23-4.

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Ronaldo hace historia en la Eurocopa, se convierte en el máximo goleador en el torneo a nivel selecciones del viejo continente

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Cristiano Ronaldo estableció el martes el récord de más goles en su carrera en la Eurocopa.

El gran portugués marcó desde el punto de penalti en el minuto 87 y luego agregó otro en el tiempo de descuento para dar a los campeones defensores una victoria por 3-0 sobre Hungría.

Los goles de Ronaldo, sin embargo, no fueron la única parte interesante del juego. En el quinto día del torneo Euro 2020, este fue el primer partido jugado en un estadio lleno.

El Puskas Arena, con capacidad para 67.215 personas, estaba repleto de aficionados, en su mayoría húngaros, que hicieron notar su presencia durante todo el partido. Hungría es el único de los 10 países que albergan partidos en el torneo que permite multitudes completas.

Eso le dio a Ronaldo muchos testigos de la historia.

El delantero de la Juventus disputaba su quinto Campeonato de Europa, que se remonta a la Eurocopa 2004. En la edición de este año llegó incluso con Michel Platini con nueve goles, pero eso solo duró 87 minutos.

Ronaldo, de 36 años, también se convirtió en el único jugador en marcar en cinco Campeonatos de Europa consecutivos.

Ronaldo marcó su primer gol después de que Willi Orban cometiera una falta sobre Rafa Silva en el área y el árbitro pitó un penalti. Ronaldo, que había perdido una ocasión fácil cerca del final de la primera parte, disparó a la derecha del arco y consiguió su récord.

El segundo llegó cuando se combinó con Silva al frente de la portería y luego saltó alrededor del portero de Hungría Peter Gulacsi antes de lanzar el balón a una red vacía con el pie izquierdo.

El defensa portugués Raphael Guerreiro marcó el primer gol tres minutos antes del primero de Ronaldo con un disparo que se desvió de un defensa y Gulacsi desviado.

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En juego de alto nivel, Francia se impone a la selección de Alemania con autogol

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El regreso de Mats Hummels a la selección nacional fue mejor para Francia que para Alemania.

El experimentado defensa fue llamado por el seleccionador alemán Joachim Löw para la Eurocopa por sus cualidades de liderazgo, pero terminó marcando un gol en propia puerta para darle a Francia la victoria por 1-0.

Hummels intentaba evitar que un centro de Lucas Hernández llegara al delantero francés Kylian Mbappé cuando en el minuto 20 desvió el balón hacia su propia portería con la espinilla.

Había ocasiones en ambos extremos, pero Francia parecía más propensa a anotar mientras que Alemania desperdiciaba oportunidades.

İlkay Gündoğan debería haber marcado en la primera parte, pero no pudo dirigir su disparo al arco.

Francia tuvo dos goles anulados por fuera de juego en la segunda mitad. Mbappé envió un tiro cerca del segundo palo y luego preparó a Karim Benzema para otro al final del partido.

Benzema jugaba en su primer partido competitivo con Francia desde la derrota en cuartos de final de la Copa del Mundo ante Alemania en 2014.

Mbappé también tuvo una apelación de penalti entre los goles de fuera de juego: Hummels había cronometrado su entrada a la perfección cuando el francés de 22 años tenía todo para marcar el gol.

Alemania nunca había perdido un partido inaugural en la fase de grupos del Campeonato de Europa.

Löw comenzó con la misma alineación de la goleada por 7-1 de Letonia en el último partido de preparación de Alemania, pero su equipo no tuvo respuesta para Paul Pogba, quien generó todo el juego ofensivo para los franceses.

Löw, que se retira después del torneo, envió a los delanteros Leroy Sané y Timo Werner al final del partido, y luego a Kevin Volland como último recurso, pero ninguno pudo marcar la diferencia.

El próximo entrenador de Alemania, Hansi Flick, estuvo entre los 14.000 espectadores presentes en medio de estrictas medidas contra el coronavirus.

Antes de que comenzara el partido, un manifestante de Greenpeace se lanzó en paracaídas al estadio. La UEFA dijo que hubo algunas lesiones.

Ahora Alemania se enfrentará a Portugal, que derrotó a Hungría por 3-0 con dos goles récord de Cristiano Ronaldo. Francia jugará contra los húngaros en Budapest.

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